Cambios ambientales durante el Holoceno superior registrados en secuencias morfosedimentarias fluvio-eólicas del Valle de Santa María (Noroeste Argentino)

3.jpgSinopsis: El valle de Santa María se sitúa en el sector septentrional de las Sierras Pampeanas del Noroeste Argentino. A pesar de sus características áridas, en el pasado albergó importantes poblaciones prehispánicas que pudieron sustentarse mediante la explotación agropastoril de este ambiente, aprovechando fluctuaciones de mayor humedad. El estudio de los registros morfosedimentarios fluvio-eólicos de los sectores de El Paso y Cafayate han proporcionado datos de interés para una aproximación a la reconstrucción paleoambiental regional durante el Holoceno superior. Para ello se han utilizado técnicas geomorfológicas, estratigráficas, arqueológicas y cronológicas (radiocarbono y fuentes documentales complementadas con edades OSL previas). La intercalación de cenizas volcánicas también ha permitido correlaciones cronológicas al ser utilizadas como niveles guías. A partir de estos datos se dedujeron alternancias de períodos húmedos y secos a lo largo de los últimos 2800 años. Durante las fases más húmedas la estabilidad geomórfica fue suficiente para permitir el desarrollo de suelos y una mejor cobertura vegetal, favoreciendo la ocupación humana. Para la interpretación paleoambiental se han utilizado cronozonas bien definidas en Europa, al no haber denominaciones propias del continente sudamericano. Dentro de la secuencia evolutiva paleoambiental destacan los períodos húmedos establecidos regionalmente hacia 2800-2500 BP, periodo intermedio Romano (80-280 AD) y la LALIA (Late Antique Little Ice Age) (536-660 AD), mientras que las fases secas abarcan la Época Romana y la Anomalía Cálida Medieval. Por otra parte, para el último milenio se reconocen fases de reactivación de dunas en torno a los años 1000, 1350, 1650 y 1770 AD separados por fluctuaciones más húmedas, algunas evidenciadas por la presencia de un paleosuelo (siglo XV) y por datos documentales históricos (siglos XVII-XVIII).

Más información: Boletín Geológico y Minero (Volumen 129)

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